La Minute de l’Orateur: La Grèce

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Les Origines Mythiques de la Maçonnerie : la Grèce

Dans le cadre du thème de l’année « Mare Nostrum » et les origines mythiques de la maçonnerie, dirigeons nous vers la Grèce et plus précisément à 20 kilomètres d’Athènes, à Eleusis où se célébraient les plus grand mystères de la civilisation hellénique et où furent initiés les plus grands penseurs, savants et écrivains dont Pythagore de retour d’Egypte où il séjourna pendant 20 ans, après être passé par Samothrace, avant de rejoindre Crotone, dans le golfe de Tarente.

Eleusis résista au christianisme jusqu’au V ème siècle, date a laquelle Théodose II, Empereur Byzantin,  interdit les cultes à mystères et imposa le christianisme.

Les initiés s’expatrièrent en occident, en France, en Italie et en Espagne en prenant l’habit chrétien pour transmettre les anciens enseignements ésotériques qui donneront leurs sens aux oeuvres du moyen âge.

Les cultes à mystères ont tous le même objectif, par la pratique des rituels secrets et une quête initiatique, de parvenir à l’immortalité de l’âme ou du moins à transcender la mort. Du reste on appelle myste celui qui revient des morts .On retrouve dans toutes ces sociétés dites à mystères, des similitudes,   l’initiation et la renaissance, réservées aux seuls initiés ; à la différence des religions, ouverte à tous, et basées sur des préceptes dogmatiques, des codes de vie, pour le salut de l’âme et pour gagner le paradis.

Le culte d’Eleusis est le plus ancien (VI ème siècle av JC) et le mieux connu sur le plan archéologique, le plus proche d’Athènes, la mère patrie des philosophes, mais il en existe d’autres, le culte de Dionysos (demi-dieu), de Samothrace, ou d’Orphée qui évoque le secret de la résurrection, du passage du monde des morts et des vivants, après un voyage aux enfers

La mythe met en scène 3 divinités : Déméter, déesse des moissons et des récoltes, sa fille Coré ou  Perséphone, née de Zeus, et Hadès, le seigneur des enfers.

Coré est allée cueillir des fleurs, durant sa promenade elle a été kidnappée par Hadès pour en faire sa reine. Sa mère Déméter, demande aux Olympiens de la retrouver, mais ils ne font rien, elle décide de partir à sa recherche avec l’apparence d’une vieille femme et commence à parcourir tous les territoires du monde, mais pendant ce temps, la terre devient stérile. 

Alors les Olympiens finissent par s’intéresser au problème, ils vont voir Hadès et lui de mandent de libérer Coré. Il accepte à condition que Coré ne mange pas d’aliments appartenant au monde souterrain. Mais lors de la remontée elle sera séduite par une grenade et n’y résistera pas, elle en mangera 7 petits pépins, se condamnant définitivement.

Mais Déméter ne céda pas et la terre resta stérile, alors on arriva à un compromis. Coré passera 6 mois dans le monde des vivants et 6 mois dans le monde des morts prenant le nom de Perséphone.

Lorsque Déméter arpentait le monde,  des habitants lui ont donné à boire. C’était à Eleusis, où se situe la porte des enfers,  et en échange, Déméter leur donna les mots secrets des mystères de la vie.

Le culte à mystère d’Eleusis se diffusera dans toute la méditerranée.  Il est d’origine agraire, les moissons et la terre avec la remontée des enfers, le don et la récompense, les mots secrets, le chiffre 7 .

Le culte comprenait une partie publique, les petits mystères, et une partie privée les grands mystères, réservés aux initiés.

 Lors des célébrations, durant neuf jours par an, une procession était organisée, allant d’Athènes à Eleusis, avec allumage des flambeaux devant le temple,  le Telesterion, (salle d’initiation pouvant contenir plusieurs milliers de personnes) où seuls pouvait entrer les initiés, afin d’y pratiquer les grands mystères.

Tous pouvaient prétendre à être postulants, s’ils parlaient grec, à la condition de ne pas avoir commis d’homicide et de ne pas souffrir d’handicap  physique ou mental.

Le postulant devait abandonner sa fortune et ses biens matériels  (les métaux) qui lui seront restitués après qu’il ait pris connaissance des premières lettres de la sagesse afin qu’il en fasse bon usage.

Il devait passer une nuit sous la tente, pour méditer sur lui-même. Des prêtres étaient les gardiens des objets du culte et des lois sacrées, d’autres veillaient à l’allumage des feux et au silence. 

L’introducteur guide le candidat pendant son parcours initiatique composé de 3 degrés –  le candidat, le myste, et le maître

L’initiation était individuelle, jamais en groupe, une attente de 6 mois après la présentation par un initié était d’usage, puis une période de jeûne pour le deuxième degré, et enfin un rite de purification à la tombée de la nuit pour le 3ème degré.

5 points sont connus:

1- Absorption de la boisson sacrée, mélange de lait de chèvre, d’amande et différentes épices (la même boisson que Déméter avait bu)

2 – Invocation de Déméter et prestation de serment de ne rien révéler

3 – Situation de terreur et purification par le feu, l’air, l’eau et la terre

le voyage de l’air était fait par de la musique libérant l’âme, (Pythagore) l’eau était versée sur la tête, (Baptême)

4 – Présentation des objets du culte et des reliques de Déméter

5 – Transmission  des mots de passe et mots secrets, l’initié devait se vêtir de nouveaux vêtements qui lui étaient remis

Au grade de maître, l’initié recevait une couronne, allusion au caractère royal. D’illustres personnages ont été initiés, Philippe, Cicéron, Auguste.

L’initié aux mystères d’Eleusis ne se contentait pas de méditations ésotériques, mais essayait de faire rayonner la substance de l’initiation dans la société des hommes.

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